Patients With Cancer and COVID-19: A WhatsApp Messenger-Based Survey of Patients’ Queries, Needs, Fears, and Actions Taken

JCO Glob Oncol. 2020 May;6:722-729. doi: 10.1200/GO.20.00118. PMID: 32412811; PMCID: PMC7271316.

Scopo: Questa indagine descrittiva è stata intrapresa in tre unità oncologiche per riportare le domande, i bisogni e le paure relative alla sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (COVID-19) di pazienti con cancro e per evitare ritardi incontrollati del trattamento o astinenza, errori comportamentali e panico.

Pazienti e metodi: Tutte le richieste inviate spontaneamente attraverso il sistema di messaggistica istantanea WhatsApp comunemente usato dai pazienti per comunicare con le unità oncologiche sono state raccolte e raggruppate per omologia in cinque categorie. Le risposte alle domande sono state fornite secondo le raccomandazioni dell’Associazione Italiana di Oncologia Medica attraverso WhatsApp e le successive telefonate. I pazienti sono stati classificati anche in base alla sede del tumore primitivo, allo stadio di malattia e ai trattamenti in corso. È stata effettuata un’analisi dell’associazione tra questi dati e le richieste.

Risultati: Lo scenario sociale in Italia è un blocco a livello nazionale ad eccezione di ospedali, farmacie e forniture alimentari. Complessivamente, tra il 1° marzo e il 13 marzo sono state analizzate 446 diverse conversazioni WhatsApp di pazienti, che comprendevano: richiesta di ritardi nelle visite da parte di pazienti sottoposti a terapie orali o nel follow-up, ritardi nella somministrazione di chemioterapia o immunoterapia, richieste di informazioni su possibili immunosoppressioni e cambiamenti nello stile di vita o nelle attività quotidiane. I requisiti di ritardo erano statisticamente più frequenti tra i pazienti con cancro alla prostata o al seno rispetto a quelli con cancro ai polmoni o al pancreas. Sono state segnalate anche le azioni intraprese dagli oncologi.

Conclusione: A nostra conoscenza, il sistema di messaggistica istantanea WhatsApp è stato occasionalmente utilizzato in altri contesti medici con risultati controversi. Nella nostra esperienza, WhatsApp si è rivelato adeguato a dare una risposta rapida alla maggior parte delle domande dei pazienti affetti da cancro nello scenario pandemico COVID-19.